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Suelo radiante o radiadores?

Vamos a tratar de ayudaros con la pregunta que más nos hacemos hoy día al realizar una obra nueva o una reforma importante de un edificio: suelo radiante o radiadores?

En España, Arquitectos, Ingenieros e Instaladores cada vez ,más a menudo están aconsejando y diseñando sus proyectos con el sistema de suelo radiante, pero debemos saber que en Europa, se usa desde hace 40 o 50 años y que aunque no lo crean, existen viviendas en ESPAÑA DE HACE 40 AÑOS QUE LO TIENEN! 

Por tanto, ya no es ese sistema nuevo que da miedo poner, ni tampoco se escucha ese mito de las varices que durante mucho tiempo rulaba por el diccionario de fontaneros y vendedores de calefacción. 

Pero el dato mas relevante (y con el que aportamos un poquito de historia) es que los Romanos, esos que aprendieron a manejar el agua y hacer de él un esclavo sin igual, tenían sistemas de suelo radiante en lugares públicos y así como en viviendas mediante aire y agua.

Con las preguntas que suelen hacerme las personas cada vez que sale el tema de qué poner, vamos a intentar ayudaros con las respuestas, así como enseñaros algunos precios y montajes realizados por Ecocalderas. 

Qué hay de cierto en el mito de las varices y el dolor de piernas? 


Primero se debe conocer lo que es una gloria (buscar en Google). Para aquellos que sois de pueblo, o bien habéis tenido familia en los pueblos conocéis bien este sistema el porqué se le llama gloria. Es cierto que durante mucho tiempo ha sido el sistema de calefacción por excelencia en buena parte de la España rural. Este sistema es cierto que hace a uno sentirse en la gloria porque es capaz de calentar casas con aislamiento CERO, pero sus altas temperaturas provocaban a según qué personas molestias, coincidiendo con que además tenían problemas de varices. El problema eran las altas temperaturas de contacto.

Además es que durante algún tiempo los suelos se montaban y no había en España la cultura de aislamientos que hay hoy, y esto llevaba a montar suelos radiantes en viviendas o edificios con bajo aislamiento, lo que obligaba a tener que impulsar a más alta temperatura, incluso en casos de suelo mediante tubos de cobre. Esto afectaba a personas con varices causando malestar o cierto dolor al igual que la gloria antes mencionada pero de una forma casi más psicológica que real. 

Una vez que las normativas han ido adquiriendo una mejor exigencia en términos de aislamiento, junto con tecnologías de control de suelos radiantes más avanzadas y una cultura de montaje bien realizado mediante el soporte de fabricantes y distribuidores, pues como resultado da que las impulsiones al suelo hoy no llegan a los 50 grados nunca y siempre se encuentran entre los 20 y los 45. Esto como mucho puede elevar la temperatura del suelo a unos 25 grados al tacto. Ciertamente es agradable y no provoca ninguna molestia a nadie, al revés. 

Es cierto que vale más caro que los radiadores? 


En principio la respuesta es sí. Pero con matices. Hoy ya existen fábricas nacionales, que disponen de un material espectacular en términos de calidad precio. 

Por ejemplo nosotros decidimos hace ya tiempo distribuir a nuestros profesionales y clientes suelos de fabricación Española, y el material se ha comportado de una forma excepcional. 

Con precios de PVP tipo 24 – 26 eu m2 (sin montaje), se posiciona como una alternativa muy a tener en cuenta. La mayoría de instaladores suelen cobrar alrededor de 10 – 12 eu/m2 la mano de obra, más lo que cuesta el mortero y el trabajo del albañil que lo tapa. 

Por tanto tenemos instaladores en el mercado que hacen montajes por unos 34 eu aproximadamente sin la obra. 

Cuánta es la diferencia económica entre los radiadores y el suelo radiante? 


Pues dependerá del tipo de instalación de radiadores que te proyecten. Si es una instalación bien realizada con su colector, en paralelo y sin uniones enterradas la diferencia disminuye. Mientras que si te proyectan una instalación en serie o mediante tes enterrando empalmes y demás, pues la diferencia aumenta. 

Por ejemplo: una vivienda de 100 m2 en radiadores bien realizada unos 2500 €, mientras que en suelo radiante unos 3400 €. Si con suelo vamos a tener un ahorro del 30% en calefacción, gastando 1000 €/año, tenemos 300 €/año de diferencia. 

Vemos que aproximadamente hacen falta unos 4 años de amortización. Además del confort, limpieza y estética que aporta el suelo radiante. 

Cuándo no es aconsejable el suelo radiante? 


Uno de los ”problemas” que puede presentar el suelo radiante es el tiempo que necesita para calentar una vivienda o edificio. Desde unas 6 horas en adelante, dependerá de lo bien ejecutado que esté el mortero y la cantidad que se ponga (es muy importante el aditivo, la cantidad correcta y que queden las mínimas burbujas de oxígeno) y el material que pongamos de suelo final.

Hay viviendas con suelos de madera que tardan 24 horas y otras con cerámica que en 6 están ya casi a régimen.

Sabiendo que necesitamos unas horas para calentar y sabiendo que existen controles a distancia desde el móvil vía Internet, hay que pensar en ello.

Por ejemplo la típica casa rural con habitaciones o un pequeño Hotel, no les interesa por que pueden tener reservas inesperadas y tardar mínimo 6 horas en calentar la habitación.

O la típica vivienda de fin de semana que puede recibir visitas inesperadas (aunque si es alguien que por ejemplo va todos los fines de semana, o bien puede programar o bien controlar desde el móvil y encender un día antes de llegar y apagar un día antes de irse).

Con calderas de leña básicas por ejemplo, y una casa de uso esporádico, pues haced cálculos… No cuadra. Pero hoy tenemos encendidos automáticos en calderas de gasificación de leña por ejemplo como la LogWIN (klassik y Premium), la cual puedes dejar limpia y cargada de leña el Domingo al irte, y encender la leña y la caldera desde el móvil el Jueves antes de volver, así sí cuadra.

Hasta con leña tenemos soluciones mas o menos adaptables a cada uno.

Resumiendo, en uso esporádico y con mucha probabilidad de necesitar calentar de una forma mas o manos repentina, ya sabemos que es mejor instalar los radiadores de toda la vida, siempre que no sea posible usar internet para anticiparte.

Eso sí, si luego vamos a mantener calefacción periodos largos, habría que pensar si el sacrificio de esperar unas horas vale la pena por el ahorro producido en ese largo periodo de uso. Si son periodos cortos, poned radiadores.

Por qué el suelo radiante ahorra energía? 


Principalmente el truco está en cómo el suelo radiante reparte el calor. En la siguiente imagen vemos un sistema de radiadores, como necesita proyectar mas temperatura para compensar la deficiencia en el reparto de la energía, y como hay zonas que quedan templadas mientras otras se calientan demasiado.


En esta otra imagen vemos como el suelo radiante reparte mejor el calor y no pierde energía en zonas que no se usan como esquinas y techos. Por tanto el ahorro está en que se necesita menos energía para calentar mejor y por igual toda la estancia. No hay más.

Cuanto espacio ocupa? Puede ir con madera?

Existen suelos radiantes de poco impacto, que con a penas 5 cm está instalado y terminado, pero lo normal para obra nueva son unos 10 cm en total:
Plancha y tubo 4 cm
Mortero de relleno 5 cm
Mármol, cerámica o suelo terminado 1 cm
Puede ir con madera pero hay que tener en cuenta unas cuantas cosas o será un autentico fracaso.
  • que el fabricante del suelo de madera garantice que vale para ello. 
  • cuanto más natural la madera mejor (experiencia personal) pero también más caro. 
  • la ejecución de suelo de madera y el suelo radiante debe ser muy buena. 
  • secado estratégico del mortero antes de instalar la madera (las buenas calderas traen predeterminado un programa de secado, subiendo y bajando grados al antojo, para conseguir un secado perfecto, ya que algunos fabricantes de madera tienen unas exigencias y otros prefieren un secado normal). 
Yo personalmente aconsejo cerámica o mármol, ya que el consumo es algo menor, y hoy existen suelos de imitación a madera que casi hay que tocar y mirar de cerca para darse cuenta que son cerámica. 
Ahora bien, a los amantes de la madera para el suelo no se les engaña con ello, pero dan muy bien el pego.

Porqué es mas saludable?


Principalmente por la higiene. No se crean pelusas, no se crea polvo. Al ser un sistema de baja temperatura no se forman corrientes de aire ni turbulencias que afecten a la sequedad de las vías respiratorias. 
Es por ello que los hospitales y las guarderías eligen el suelo radiante. 

Es buena opción suelo radiante y biomasa?

Sin duda hoy en día no hay mejor opción. 
Primero porque las calderas de gamas aceptables ya disponen de sistemas por sonda exterior y compensación meteorológica, que son muy importantes para conseguir el confort con un suelo radiante. 
Segundo porque es la energía mas barata que hay en el mercado ahora, con el sistema emisor que menos consume. 
Tercero porque las calderas de pellets más avanzadas y con buena regulación, no necesitan depósitos de inercia. 

Es necesario un depósito de inercia en suelo radiante con caldera de pellets?

La respuesta es NO. Porque efectivamente son muchas ya las marcas que son capaces de gestionar suelo radiante sin inercia. Por ejemplo marcas como Windhager no sólo no lo necesitan, es que trabajan bastante mejor sin depósito de inercia. 
Para ello hay que cumplir una serie de normas:  
  • ajustar bien la potencia de la caldera 
  • ser lo mas eficiente posible en el cálculo de potencia
  • disponer del sistema de compensación meteorológica para generar una curva de calefacción con una impulsión variable acorde al aislamiento y edificio en general. 
  • disponer de una caldera con capacidad de modulación real sin pérdida de eficiencia a baja temperatura.

Calderas que no modulan lo que dicen, están sobre dimensionadas o tienen quemadores de tipo floración, quizás se vean obligadas a usar inercia aún siendo calderas de alto nivel.

Puedo poner termostatos en todas las habitaciones?

La respuesta es sí, pero deben saber que le pueden afectar por ejemplo:
  • fluctuaciones de temperatura y desfase con las horas de retraso
  • picos de demandas innecesarios y sobrantes del mismo modo
  • no disponer de gestión por sonda exterior que se adapte según la temperatura.

Controlar suelo radiante con termostatos normales del mercado, sean digitales o no es algo rudimentario siempre que no vayan supeditados a un sistema de gestión por sonda exterior y temperatura variable del fluido.

Los termostatos tiene una histéresis, que significa que cuando llegan a 20 cortan pero un poco después y no vuelven a saltar hasta que bajan a 19. Hay termostatos más modernos que disponen de regualción de esta diferencia.

El problema se llama efecto columpio: vamos cada vez dando empujones en cada dirección hasta que la velocidad del mismo es demasiado alta e incontrolable. Si además juntamos a muchos de ellos tratando de ir por libre, el efecto columpio es extremo y hacen volverse loca a cualquier caldera modulante.

Que pasa si cuando mi suelo radiante corta a 20 grados y sigue emitiendo calor 3 horas? Que sube a 21.

Y cuando baja a 19 y necesita 3 horas otra vez para llegar a 20 grados de nuevo? Que baja hasta 18’5 grados.

Resulta que las fluctuaciones aumentan y acabamos teniendo un sistema que baila entre 18’5 y 21 todo el tiempo sin ser capaz de establecer un confort estable de 20 grados.

Sólo un sistema de caudal variable de temperatura es capaz de gestionar el suelo de forma inteligente sin fluctuaciones, lo que supone un mejor confort y un ahorro extra de un 10 a 15% aproximadamente.

Por qué es mejor en viviendas controlar todo desde uno o dos circuitos y con sonda exterior?

De forma muy básica: es el único sistema capaz de verdad de mantener una temperatura estable sin fluctuaciones, que se adapte a lo que ocurre en la calle y podamos tener una curva de demanda suave y lógica, la cual permite modular a nuestra caldera de igual forma. 
Con esto conseguimos que el ahorro sea hasta un 15% mayor aún teniendo algunas habitaciones abiertas a usar termostatos esclavos.
Se trata de que el sistema al ser capaz de variar potencia de caldera y temperatura de impulsión, busca la estabilidad en 20 grados. Una vez esto se establece, quién puede fastidiar el staus quo? la temperatura exterior que baja o sube. El sistema calcula la diferencia y compensa en el interior el caudal y la potencia exacta de caldera necesaria.
Una vez sabemos que es lo mas eficiente, por cada circuito que queramos de forma independiente debemos tener un grupo de bombeo, una válvula mezcladora motorizada, un juego de sensores, panel de control o sensor de temperatura, etc, lo que aumenta la inversión. 
Entonces se debe pensar muy bien antes cuántas zonas realmente debo hacer. 
Por ejemplo si tenemos hijos y sus dormitorios están arriba y van a estar jugando, subiendo, bajando, etc etc etc, es fácil que se ponga un programa de uso bastante parecido al de abajo. 
Hay que pensar bien el uso de cada zona, las posibilidades que tienen y hasta qué punto merece o no la pena el control de cada una de ellas por separado.

Se necesita una experiencia especial para montarlo?

Sí, cualquier fontanero si no lo ha realizado antes puede ser un riesgo. 
Normalmente los distribuidores y fabricantes realizamos cursos de formación o asesoramiento con alguna visita en obra y demás para controlar la calidad y la ejecución. 
Con un poco de ayuda y eso sí, gastando más tiempo, cualquier calefactor lo puede ejecutar y aprender realmente rápido. Si se puede hacer con una empresa que tenga experiencia mucho mejor.
Nada más, las dudas y preguntas que os surjan, ya sabéis, dejando un comentario estaré encantado cuando tenga tiempo de echar un cable.
Os dejo fotos de una par de obras, una de un chalet nuevo y otra de la típica reforma de caserío con techos muy muy altos.
En la primera imagen vemos el detalle del paso de tubo muy cerrado para potenciar en los baños los vatios emitidos, aprovechando bien los huecos de la taza y el bidé. Justo donde la bañera no ponemos material.
Ya en los pasillos vemos el paso de tubo estándar, ajustando también lo que se puede.

Aquí vemos por ejemplo un vestidor, al que si ponemos material de placa y demás pero no tubo. También aprovechamos restos de placas para tapar huecos con su espuma y bien ejecutado.

Las habitaciones con su forma circular que es la mejor forma de hacerlo ya que el reparto es más homogéneo.

Detalle de uno de los colectores de inoxidable que usamos, en este caso con caudalímetros y llaves de corte.

Aquí vemos el detalle de las planchas. Planchas resistentes las cuales permiten andar sobre ellas para una mejor ejecución.

Vemos la altura de este caserío.

 Saludos.